El Velódromo de Country Club

July 18, 2016
Emmanuel Pérez
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Intro

Me envolví escribiendo, pero conocerás mucho del Velódromo. ¡Que lo disfrutes!

Si eres como yo...

Posiblemente no sabes ni qué rayos significa la palabra "velódromo" y entraste aquí por pura curiosidad. Un velódromo es un lugar construido para carreras de bicicletas. ¡Bello! (Para alguien como yo, que vive feliz sobre la bici.)

Si te aburre la historia, lee esto: conocer estas cosas me ha ayudado a apreciar mucho más las cosas que veo a diario. Lee y disfruta el placer de andar por ahí conociendo lo que ves; ¡es una sensación bien buena! Te lo escribe una persona que se estuvo colgando casi desde primer grado y cogió clases de verano hasta en arte (sí; en serio). Por cierto, una de mis clases más odiadas fue la de historia, ¡jaja!

Si aun prefieres quedarte en el desconocimiento del Velódromo y solo quieres la parte "cool" y contemporánea del asunto (triste), pues bueno; ve hasta abajo (donde dice: "¿Por qué pongo todo esto?") y disfruta las fotos y el vídeo que preparé.

Historia

El Velódromo Centroamericano William Padró fue construido en Country Club (área de San Juan), entre las Calles Estornio, Zurna y la Vinyater para los Décimos Juegos Centroamericanos y del Caribe en el 1966 y más tarde fue rehabilitado para los Octavos Juegos Panamericanos, celebrados en Puerto Rico del 1 al 15 de julio de 1979. El largometraje olímpico [exageradamente difícil de conseguir] "A Step Away" ("A un Paso") documenta los Panamericanos del '79, donde los atletas expresan sentirse "a un paso" de entrar en las Olimpiadas que se celebrarían en el 1980; de ahí el nombre de la cinta.

En este vídeo vemos el Estadio Manuel Carrasquillo Herpén y el Velódromo de San Juan cuando se usaron en los Juegos Panamericanos del 1979:

 

¡Gracias a Charlie Iglesias (quien colaboró con material fílmico de los Juegos Centroamericanos para la exhibición "Listos" del Banco Popular, de la historia del deporte en Puerto Rico] por ayudarme con esta y otras partes del artículo! A continuación, algunos de sus aportes para Carolina787:

Fotos relacionadas

Portada de "¡Listos!"

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

"En el 1966 probamos que podíamos"

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.
El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.
El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

Colaboradores

Aquí vemos a Charlie Iglesias, como parte de los colaboradores de "Listos". ¡Qué bonito que hasta el día de hoy siga aportando para conservar la historia! Me siento honrado.

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

Datos interesantes

1

"Durante la ceremonia inaugural, el gobernador de Puerto Rico Carlos Romero Barceló recibió un abucheo que duró varios minutos durante su discurso." Fuente: Comité Olímpico Mexicano

Como yo de política no sé nada, busqué por ahí y vi esto: "el pueblo boricua protestó en contra del gobernador Carlos Romero Barceló, quien fue abucheado tanto en la inauguración como en la clausura, por apoyar que se izara (levantara) la bandera y se entonara el himno de los Estados Unidos de manera paralela al de los símbolos puertorriqueños, por ser un Estado anexo."

Además, pregunté y dos vecinos (Zoribel Carasquillo y Luis Carrión) me comentaron algo sobre "el Caso Cerro Maravilla"; ahí como que tomó más sentido la cosa.

Ahora, volviendo al abucheo, mira esto:

 

2

En una nota más "happy": curiosamente, la primera vez en usarse una mascota en los Juegos Panamericanos fue en el 1979 y, ¿adivina qué animal usaron? ¡Un coquí! ¿Será que los boricuas contagiamos estos juegos con nuestros embelecos? Algo me dice que al Boricuazo le va a gustar esta parte.

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

3

"Los Juegos de San Juan 1979 tuvieron que ser adelantados a última hora del mes de agosto al de julio, porque un estudio meteorológico indicó que la fecha original era la época en la que mayor actividad pluvial habría en la isla. Al final, llovió tanto en los meses previos que atrasó las construcciones y solo podían trabajar medio día e incluso la ceremonia de clausura se vio afectada.

4

La cadena de televisión estadounidense ABC tuvo los derechos de los Juegos para transmitirlos en su país y repartir el material a los demás países. A nivel local, el canal 7 (Teleluz) obtuvo los derechos, pero de última hora se los quitaron para entregárselos a la televisora del Estado, WIPR (Canal 6). El director de Canal 7 demandó al Comité Organizador por tal situación. Después de varios años de proceso legal, Teleluz ganó la demanda pero los juegos ya se habían transmitido exclusivamente por la cadena estatal."

(Lo mismo pensé: "...ya pa' qué, ¡ya moliné!").

5

Charlie Iglesias: "Donde está parte del Mall of San Juan, fue la primera Villa Olímpica del 1966; las facilidades de soccer de Country se usaron en el '66, y se hizo la pista de patinaje en el 1978 en Country Para los Panamericanos."

Recuerdos

Logo oficial de los Juegos Panamericanos del 1979

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

A la izquierda: el logo oficial de los Juegos del 1979. A la derecha: un "pin" de los Juegos.

"T-shirt" de los Juegos del '79

Al momento de este escrito, alguien la está vendiendo en eBay por $99.99 + $8.30 por el envío.

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.
El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

¡Una pejeta!

Más memorabilia de los Juegos del '79. También la vi a la venta en eBay.

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.
Artículo continúa abajo :)

¿Por qué pongo todo esto?

Porque quiero que entiendas que lo que pasó en Puerto Rico en ese entonces fue algo grande; porque quiero que de ahora en adelante, cada vez que pases por el Velódromo de Country, dejes que tu mente viaje en el tiempo y aprendas a valorar las cosas que hoy tenemos.

Así luce de 'afuerita'

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

En este artículo del Nuevo Día, puedes leer más sobre los diferentes lugares donde se celebraron diferentes facetas de los Juegos Panamericanos en Puerto Rico.

22 deportes fueron celebrados en dichos juegos, donde participaron 3,700 atletas de 34 países, haciendo de la celebración del 1979 la más grande para ese entonces. Al momento de este escrito, la celebración de mayor proporción se dio en Canadá, con una participación de 6,132 atletas de 41 Comités Olímpicos Nacionales.

Desde arriba

A la verdad que Google es una bendición...en lo que consigo una buena foto con un "drone", esto brega.

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

Los vecinos comentan

Julián E. Fonseca: "Para los 80 y 90 siempre estaba lleno ese velódromo."

Olga Suárez: "¡Gracias! Me vinieron tantos recuerdos de ahí...cuando joven éramos un grupo grande que corríamos bicicleta ahí. Dios mío, si no lo dañaran los de las drogas sería tremendo para llevar mis nietos. Hace 40 años se usaba mucho; gente de todo Country Club iba con sus bicicletas por los caminitos, pero las drogas lo dañaron. Estuvo por muchos años como un punto de droga y el municipio lo abandonó. Si está limpio, me alegro; hacen falta sitios así. Es un sitio perfecto para familias pasar el día".

Ernesto González nos cuenta que "antes tenía una rampa que entrabas por un pasillo por debajo la tierra y salías en el medio del velódromo, pero lo eliminaron por los usuarios".

Re-usar; no tirar

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

Y me pongo a pensar...

Posiblemente las escribieron con otro sentido, pero me encanta que este lugar tenga escrita esta palabra en específico: ¡eso es lo que haremos!

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

¡Oh!

Resulta que esto fue mi gente de Save Velodromo San Juan en el 2015. ¡Me alegra saber que no estamos solos en esta mentalidad! Definitivamente esto será un artículo nuevo, porque hay mucha tela pa' cortar ahí. ¡Pa'lante, mi gente! ¡Eso me gusta!

El Velódromo de Country Club, San Juan, PR. Usado en los Juegos Panamericanos del 1969.

Y, ¿qué pasará?

Según leí en un artículo de NotiCel (escrito el 2013), Pedro Rojas (Director del Departamento de Recreación y Deportes de San Juan) comenta: "lo que hemos hecho es sentarnos con el presidente de la Federación de Ciclismo (Waldo Ortíz) para desarrollar algún plan en el que [el Velódromo] se pueda volver a usar como centro de entrenamiento. Hay que arreglar los desperfectos que tenga y darle mantenimiento. Pero es una de las metas".

Yo no sé tú, pero no quiero sentarme a esperar por nadie; este sitio hay que llenarlo y ya yo estoy haciendo mi parte: ¡ahora miles de personas más saben que existe!

¡Vamos a ponerlo al día!

Cuando nos probemos a nosotros mismos que juntos logramos cosas GIGANTES, dejaremos de vivir bajo la falsa idea de que necesitamos del gobierno u otras personas para cambiar las cosas. ¡Somos miles, mi gente!

Y ahora...

Voy a dejar que Carlos Schmidt les presente el vídeo, así sabrán qué esperar de mí...

Carlos Schmidt: "¡Jajajajajaja! El hombre está fuera de condición física, pero por lo menos lo intentó."

...y yo que estaba tan emocionado, como me explotan la burbuja, oye ¡jajaja! ¡Gracias, Carlos!

¡El Velódromo de Country Club!

Nota: Hace unos  minutos me enteré que "velódromo" lleva acento, por lo que notarás que en el vídeo le digo "veloDRÓmo" en vez de vedromo. Culpable: la persona que me lo escribió por primera vez, ¡jaja! Mentira; debí buscarlo antes.

Cada vez que veo este vídeo me pompeo bien brutal y me dan ganas de ir de nuevo; ¡tremenda terapia mano!

Wow!

En estas últimas semanas he conocido muchas cosas de Country que jamás hubiese imaginado. Entre ellas este velódromo y otra de ellas: ¡El Moho Park! Un "skatepark" escondido entre la Kodak y las Quintas de Country Club. ¡En estos días lo verán completito!

¡No encuentro cómo acabar con esto! Me comenta Charlie que "la cancha bajo techo de Country, al lado de la Lázaro se uso para baloncesto en el 1966." ¿Ves lo que te digo? ¡Esto me encanta!

Por cierto...

¿Cuándo vamos pa'l velódromo?

¡Aquí tienes el "location" pa' que no te pierdas!

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Emmanuel Pérez
No me gustan los títulos; si dices muchos, suena a guille y si usas uno, creen que es lo único que puedes ser o hacer.