Un paseo por Jardines de Country Club

Emmanuel Pérez Villamil
¡Toca "listen in browser", para escuchar este artículo! :D Si no lo ves, es que aún no lo he grabado. :(

¡Hola!

Te doy la bienvenida a Jardines de Country Club, lugar donde viví gran parte de mis primeros años, aquí conocí buenas personas, me pelé las rodillas en varias ocasiones y aprendí el verdadero significado de amistad. Sería imposible cubrir todos los lugares de interés para todos, pero hice lo posible por añadir la mayor cantidad de ellos aquí. Espero que disfrutes de él tanto como yo disfruté visitando esta [mi] urbanización.

Vamos en orden

Sé que muchos querrán brincar enseguida a la parte actual del asunto, pero vale la pena conocer un poco más atrás en nuestra historia... O sea, ¡mira esto! Presumo que esta foto es de un anuncio en algún periódico local, ofreciendo a la nueva Urbanización Jardines de Country Club. Jamás imaginé ver cosa igual.

El anuncio lee:

"¡Compre donde comprar primero vale dinero! Su casa, además de seguridad para los suyos, es también una importante inversión, y Jardines de Country Club le ofrece ambos beneficios: una bella casa bien situada, por estar dentro de la Urbanización más cercana al corazón de Santurce, y bien construida, y una sólida inversión que aumenta su valor. Venga hoy a Jardines de Country Club y compruebe sus ventajas. Para llegar a la oficina de ventas, siga las flechas que se encuentran cerca de la urbanización.

Condueños de Puerto Rico Homes, Inc. Co-constructores de la Gran Ciudad Country Club. Un proyecto de Ramírez de Arellano Homes, Inc. Constructores netamente puertorriqueños."

A la derecha lee: “Las casas de Jardines de Country Club satisfacen los más exigentes deseos y combinan comodidad con belleza. Dice la Srta. Iraida Palacios, Miss Puerto Rico 1965.”

Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.
‍Foto de Rafael J. Mirabal-Linares

Calle 126

Si vienes desde Torres de Sabana, pasas la luz y entras por detrás de Auto Zone, estarás en la Calle 122, que en unos segundos te llevará a la 126; desde una parte de ella, se puede ver esta belleza que se aprecia en la imagen. Aquí estoy mirando hacia donde se construyó el Museo del Niño. Presumo que todas estas plantas están siempre verdes por el agua de la Laguna Blasina (que pasa también por el Museo). Aunque en esta foto no se ve el cuerpo de agua, con solo caminar un poco a la derecha, se puede ver perfectamente (por donde hay un puentecito roto desde hace años).

Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Puentecito roto

Este olvidado puente solía conectar a Jardines con Castellana Gardens. No sé hasta qué año estuvo en uso, pues nunca lo vi para ese entonces. Aún me pregunto porqué dejamos perder detalles como este en nuestras diferentes zonas; algo similar me contaron vecinos de Country Club que vivieron cerca del Puente de la Iturregui, que te llevaba de una extensión a la otra, básicamente conectando a Carolina con San Juan sobre el agua. Puedes ver ese interesante artículo aquí.

Puente roto por la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Veddy: "Yo me crié en la Calle 126, frente a la placita y el puentecito roto. Mi abuela vendía limbers allí (Doña Matilde). Me acuerdo que hasta los empleados de obras públicas iban a casa de abuela a comer limbers. También ella tenía un club de dominó muy concurrido en su casa. Hacían torneos con trofeos y todo. Entre los que frecuentaban se encontraban el Baloncelista Cheo Otero y el cantante de trova Rey Rodríguez."

Colmado Mary

El que sabe, sabe... Yo personalmente nunca fui a esta tiendita (en otras palabras: soy uno de los que "no sabe" ¡jaja!), pero sé que era muy concurrida por vecinos del área y traerá buenos recuerdos a más de uno.

Colmado Mary en la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Verdor en la 167

Esto fue bajando por la Calle 167. Quizá para muchos sea "una foto más", pero -como siempre digo- no es lo mismo verla en una pantalla que estar ahí. ¡El lugar es impresionante y bello! Desde aquí pude escuchar muchos gallos y gallinas a lo lejos (no sé si eran de aquí mismo o del área de los Lucerna (suena lejos, pero es lo único que me hizo sentido después de estar por el área un buen rato...vamos a ponerlo de esta manera: yo estuve ahí; tú no, ¡jaja! ...seguimos).

Calle 167, Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Caminito de la 134 a la 151

Por alguna razón este caminito siempre me ha encantado. Existe desde hace años, pero no lo recordaba tan marcado como ahora. Aunque posiblemente sea de esos caminos que si te cogen, te dan un "ticket", me encanta la manera en que los vecinos simplemente lo usan para llegar de una parte a otra. Para que tengas una idea: llegar de la Calle 134 a la 151 sin usar este [u otro] caminito (hay más de uno), tomaría alrededor de 8 minutos (hay que dar tremenda vuelta, salir a la Galicia, coger la luz donde está la Havana, luego la Pontezuela, guiar un poco más y luego llegar acá).

Me pregunto si a alguno le ha pasado que van por ahí de lo más felices en su carro y se encuentran otro carro de frente, ¡jaja! ¡Alguien tiene que dar "rewind"!

Caminito entre las calles 134 y la calle 151, Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

El "Pitu" (P2)

Aprovechando que estamos por esta área, te incluyo esta foto de mi pana Pitu en sus tiempos de "skater". Si no me equivoco, esta foto se tomó como en el 2001. Atrás se puede ver el redondel, donde muchos corrimos bici y patines...y la casa rosa a lo lejos: la de mi pana Kinky.

Pitu, corriendo skate en la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.
Foto: Sharlenne Pérez (mi hermana jaja).

Recursos en Carolina

Espacios limitados. ¡Anúnciate!

Los Lucerna

Todos sabemos que el Condominio Lucerna es parte de JCC. Por cierto, una "lucerna" es una luciérnaga (por eso el dibujo a la derecha).

Condominio Lucerna, por la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Camino al Museo

Un interesante camino que lleva a alguna parte del Museo del niño desde Jardines de Country Club. Obviamente, no está abierto para el público (al momento de este escrito).

Camino al Museo del Niño por la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.
Camino al Museo del Niño por la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Parque por la "Rato"

No tengo ni idea del nombre de este parque, solo sé que tengo un recuerdo muy bonito: aquí mis papás me enseñaron a correr bici, con pantalones gruesos para poderme caer sin pelarme, corriendo sobre la arena...¡muy inteligentes! Curiosamente todas estas fotos las tomé desde mi bicicleta (la cual me llevó desde Los Ángeles hasta acá). Valió la pena enseñarme, ¡jaja!

Parque de pelota cerca de la "Ratonera", Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

De camino a "la Rato"

Si no eres de Jardines, de seguro ya estarás pensando "¿qué rayos es la Rato?" Te esperas...ahora me voy a dar más vueltas por ahí, ¡jaja!

Cerca de la "Ratonera", Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Cerca de "la Rato"

Cerca de la "Ratonera", Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Casa de Don Toño

La tiendita de preferencia de los viejos estudiantes de la Rato. Si no sabes quién fue Don Toño y tus papás se criaron en Jardines en los 90, pregúntale a ellos, ¡jeje!

Casa de Don Toño, cerca de la "Ratonera", Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Se acabó el bullying: ¡La Rato!

Esta es la Escuela de la Comunidad María E. López Ponce, pero la mayoría ni sabe su nombre real (incluyendo muchos de sus estudiantes, hablemos claro). No estudié en ella para decir si de verdad le cae bien el nombre y no quiero desprestigiarla, claro, pero en mi deber autoimpuesto de documentar las cosas tal como son, me veo obligado a decir que le llaman La Ratonera. ¡Eso era! Bye!

Kt Rivera: "El nombre María E. Lopez Ponce viene de la abuelita blanquita que se pasaba en la escuela del 1975 en adelante que siempre estaba ayudando en la escuela."

Nolin Soto: "La Ratonera esta nítida ahora; antes era de planchas de aluminio rellenas de cartón.También le decíamos la escuela de cartón."

La "Ratonera", Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

¡Amo los colores!

La "Ratonera", Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

¡Gente linda!

En una de mis visitas a JCC, me encontré a Luis, amigo de todos. Un lindo ser humano muy especial que hace años trabajó en Pueblo Xtra de Plaza Carolina. Siempre dispuesto a regalar una muy sincera cálida sonrisa a quien se le acerque. Desde niño, siempre le veía caminar por ahí. Fue bonito verlo; sentí como si los años nunca hubiesen pasado.

Luis, en la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

La René

 No estudié en ella, pero sé por mis hermanas y algunos amigos de una maestra que le decían "Bombón" ...hasta ahí llegué.

María Molina nos escribe un dato muy interesante: "en esos terrenos para los años 1974 al 1976 había una escuela en madera y grados intermedios... en esa estuve y a mucha honra."

También veo muchos comentarios sobre "los limbers de al frente de René" parece que eran bueeeenos... Toca aquí para ver el resto de los comentarios y más escuelas de Carolina en detalle.

Escuela René Marqués, en la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Wito Piquiña

Uno delos "Ilustres Gourmet" de Carolina. De él, solo tenemos esta foto de su icónico carrito, con el que caminaba por todas partes, y que usaba para llevar su compra del Seven Eleven que había en la Monserrate. Muchos recordarán que si ganaba el PPD, Wito, fielmente pintaba su carrito de rojo...y, bueno...si ganaba el PNP, pues se iba de azul. Se cuenta que si le gritabas "¡Wito Piquiña!", se te iba detrás, corriendo. Me cuentan que era Wito, quien se pasaba de "Policía" por el área de Golden Tower. Toca aquí para conocer más Ilustres Gourmet de Carolina.

Carrito de Wito, en la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Howdy Mini Market

Mi versión de Howdy, la tiendita de la Calle 22. Así es como la tengo en mis recuerdos. Verás un poco más de ella y muchas otras cosas en el vídeo de abajo.

 

Lourdes Sánchez: "Me encanta que hables de Jardines. Aquí crié mis hijos con una infancia tremenda. Jugábamos pelota (Jardines A, contra Jardines B) y gozábamos en cantidad. De la cancha de Jardines B se hizo la gran Baloncelista Carla Cortijo; esa era su cancha; junto a su hermano quemaban la liga. ¡Qué buenos tiempos!"

Más recuerdos

Aprovechando este recuerdo, otro lugar que muchos reconocerán...

Local abandonado al lado de puesto de gasolina, en la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Mairym Rodríguez: "Recuerdo de pequeña haber ido a una farmacia que había allí. Más de 30 años atrás!" (Escrito en el 2016.)

Tito Negrón: "Durante un tiempo fue un centro económico muy activo con una ubicación envidiable."

Jorge L. Cruz Rivera: "Ahí estuvieron Econo Jardines, Ferretería Los Ríos, Flanes Grimaldi, Centro de Discos, Salón de Belleza, Padro's Barber Shop, El Laundry, La Barra, Vélez Bakery y Farmacia Jardines."

Elio Rodríguez: "Eso era un 'mini mall': tenía supermercado, laundry y panadería por muchos años. Lo último que hubo ahí fue una pequeña fábrica de hacer máquinas tragamonedas."

Miguel Rosa: "En la esquina de atrás arreglaban maquinitas y nos dejaban entrar a jugar y probarlas gratis."

Local abandonado al lado de puesto de gasolina, en la Urbanización Jardines de Country Club, Carolina, Puerto Rico.

Inomarie Martinez: "Está al lado de la gasolinera. Era como un mini centro comercial. Recuerdo que había una panadería y un supermercado. Si mi memoria no me falla, era un Econo justo al lado lo que es ahora la tienda Mi Fiesta, donde comenzó el Colegio Saint Francis School."

Roberto Cuadrado Negrón: "Eso fue declarado estorbo público, así que debe ser del municipio."

Carlos Alberto Rodríguez: "Recuerdo que cuando chamakito era un supermercado y luego se convirtió en un hospitalillo donde se vendieron par de bolsas verdes y tapas amarillas. Todos los viernes y sábados se formaban corillos hasta las 10 PM, cuando cerraban el garaje de gasolina Shell. Saludos a los de Pontezuela. Muchos recuerdos lindos que pase con los mozalbetes de ese tiempo."

Y, para terminar...

Aquí te regalo un vídeo de mi JCC que preparé hace un tiempo con mucho cariño. ¡Que lo disfrutes!

 

¿Tienes algo qué compartir de Jardines? ¡Escríbelo abajo!

Emmanuel Pérez Villamil
Autodidacta, Artista Gráfico, Agricultor, Diseñador Web, Productor de Música Electrónica.